L'art d'aimer

C'est l'art avec lequel la voile et la rame sont maniées qui permet aux vaisseaux de voguer rapidement, l'art qui permet aux chars de courir légèrement : l'art doit gouverner l'Amour. [...]

N'accorde pas trop de foi à la clarté de la lampe : pour juger de la beauté, la nuit et le vin sont mauvais. [...]

Une beauté sans apprêt sied aux hommes. [...] C'est par la simple élégance que doivent plaire les hommes : que leur peau soit hâlée par les exercices du Champ de Mars ; que leur toge aille bien et n'ait pas de tâches. Que ta chaussure soit bien correctement nouée ; que les agrafes ne soient pas rouillées. Que ton pied ne soit pas perdu et ne nage pas dans un soulier trop large ; qu'une coupe maladroite n'enlaidisse pas et ne hérisse pas ta chevelure ; que tes cheveux, que ta barbe soient taillés par une main experte, que tes ongles soient bien coupés et propres, qu'aucun poil ne se dresse dans les narines ; qu'une haleine désagréable ne sorte pas d'une bouche malodorante, et que l'odeur du mâle, père du troupeau, ne blesse pas les narines. [...]

Il ne faut pas moins de talent pour garder les conquêtes que pour les faire. [...]

Pour être aimé, sois aimable, ce à quoi ne suffira pas la beauté des traits ou du corps. [...] Si tu veux conserver ton amie et n'avoir jamais la surprise d'être abandonnée par elle, joins les dons de l'esprit aux avantages du corps. La beauté est un bien fragile [...] Forme-toi maintenant l'esprit, bien durable, qui sera l'appui de ta beauté. [...] Ulysse n'était pas beau, mais il était beau parleur ; cela suffit pour que deux divinités marines [Calypso et Circé] ressentent pour lui les tourments de l'amour. [...]

L'Amour hait tout retard. [...]

Seul celui qui se connaîtra sera sage dans ses amours et proportionnera les entreprises à ses forces. Si la nature lui a donné de beaux traits, il doit se faire regarder de ce côté ; s'il a une belle peau, il dormira souvent l'épaule découverte ; celui qui plaît dans la conversation évitera un morne silence ; celui qui sait chanter chantera ; celui qui sait boire boira. Mais que les beaux parleurs ne se mettent pas à déclamer dans une conversation ordinaire, ni les poètes extravagants à lire leurs vers. [...]

Certains inventent des aventures qu'ils désavoueraient si elles étaient vraies, et, à les entendre, ils ont eu les faveurs de toutes les femmes. S'il leur est impossible de prendre la personne, ils s'en prennent à son nom, lorsqu'ils le peuvent, et la renommée est flétrie, bien que le corps n'ait jamais été touché. [...] Il y a des gens qui violent les réputations et qui désirent faire croire à un bonheur qu'ils n'ont pas eu. [...]

Déguisons le défaut sous la qualité qui en est la plus voisine. [...]

Le plaisir qu'on m'accorde par devoir ne m'est pas agréable ; je ne veux pas de devoir chez une femme. Je veux entendre des paroles traduisant la joie qu'elle éprouve et me demandant d'aller moins vite et de me retenir. [...]

Crois-moi, il ne faut pas hâter le terme de la volupté, mais y arriver insensiblement par des retards qui la diffèrent. [...] Mais ne va pas, déployant plus de voiles [que ton amie], la laisser en arrière, ou lui permettre de te devancer dans ta marche. Le but, atteignez-le en même temps ; c'est le comble de la volupté lorsque, vaincus, tous deux, femme et homme demeurent étendus sans force. [...]

Ce faste, par lequel vous voulez nous séduire, souvent nous met en fuite. [...]

C'est la simple élégance qui nous charme. [...]

Que votre amant ne vous surprenne pas avec vos boîtes étalées sur la table : l'art embellit la figure que s'il ne se montre pas. [...] Que de choses choquent pendant qu'on les fait et plaisent quand elles sont faites ! [...]

Des faveurs accordées facilement auront du mal à nourrir longtemps l'amour. [...]

Ovide (43 avant JC, 17 ou 18 après JC)

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