Sermon sur l'ambition

[...] La félicité demande deux choses : pouvoir ce qu'on veut, vouloir ce qu'il faut. [...] Il est bien plus nécessaire à la félicité véritable d'avoir une volonté bien réglée que d'avoir une puissance bien étendue. [...] Car que peut servir la puissance à une volonté déréglée, sinon qu'étant misérable en voulant le mal, elle le devient encore plus en l'exécutant ? C'est donc le dernier des aveuglements, avant que notre volonté soit bien ordonnée, de désirer une puissance qui se retournera contre nous-mêmes, et sera fatale à notre bonheur, parcequ'elle sera funeste à notre vertu. [...]

Je crois que vous voyez maintenant quelle sorte de puissance nous devons désirer durant cette vie : puissance pour régler nos moeurs, pour modérer nos passions, pour nous composer selon Dieu ; puissance sur nous-mêmes, puissance contre nous-mêmes, ou plutôt, dit Saint Augustin, puissance pour nous-mêmes contre nous-mêmes . [...] Ô puissance peu enviée ! et toutefois c'est la véritable. [...]

En exercant la puissance sur les autres, on la perd souvent sur soi-même. [...] Vivez donc content de ce que vous êtes, et surtout que le désir de faire du bien ne vous fasse pas désirer une condition plus relevée. C'est l'appât ordinaire des ambitieux. [...]

Par conséquent, Chrétiens, sans soupirer ardemment après une plus grande puissance, songeons à rendre bon compte de tout le pouvoir que Dieu nous confie. Un fleuve, pour faire du bien, n'a que faire de passer ses bords ni d'inonder la campagne ; en coulant paisiblement dans son lit, il ne laisse pas d'arroser la terre et de présenter ses eaux aux peuples pour la commodité publique. Ainsi, sans nous mettre en peine de nous déborder par des pensées ambitieuses, tâchons de nous étendre bien loin par des sentiments de bonté ; et, dans des emplois bornés, ayons une charité infinie. Telle doit être l'ambition du Chrétien, qui, méprisant la fortune, se rit de ses vaines promesses, et n'appréhende pas ses revers. [...]

Jacques Bossuet (1627-1704)

Bonheur pour tous Bonheur pour tous Beaux textes Beaux textes Imprimer Imprimer Envoyer Envoyer cette page à :